Pátzcuaro: Un Pueblo Mágico para vivos y muertos

Por Iñaki Amuchastegui,

Pátzcuaro era originalmente un poblado indígena purépecha, parte del imperio Tarasco que dominaba la región de Michoacán antes de la llegada de los españoles. Como tal, Pátzcuaro conserva una identidad indígena con paredes de adobe blancas y rojas y pequeñas calles empedradas. Hoy en día, Pátzcuaro es un encantador Pueblo Mágico que vale la pena visitar en cualquier momento, aunque su auge se da durante el festival de Día de Muertos. Te presento lo más importante que ver y dónde dormir en Pátzcuaro cuando lo visites.

Calles de Patzcuaro

Foto por Rob222 Aguilar, CC BY

El Pueblo

La vida en el Pueblo Mágico de Pátzcuaro gira en torno a sus dos plazas principales. La mayor, llamada Plaza de Quiroga rinde homenaje a Vasco de Quiroga, primer Obispo de Michoacán, quién creó una reputación de protector y educador de la población indígena. La plaza está rodeada de atractivos edificios coloniales, casonas y patios. En el centro de la plaza se levanta una estatua en su honor y es un excelente lugar para relajarse por las tardes mientras disfrutas de una nieve de frutas o un ate local.

Centro de Pátzcuaro

Foto por Quokant, CC BY

La Plaza Chica, también llamada Plaza Bocanegra se encuentra dos cuadras al norte de la Plaza Quiroga. En una de sus esquinas está la Biblioteca Gertrudis Bocanegra, la cual tiene un impresionante mural de Juan O’Gormann. En la esquina contraria está el mercado, cuyos puestos abren de 9 a 5 todos los días, y es una excelente opción para comprar fruta y verdura fresca, medicinal local y comer comida callejera.

Iglesia del Sagrario Pátzcuaro

Foto por Presagio, CC BY

Si caminas al este de las plazas encontrarás la verdadera riqueza de Pátzcuaro. La Casa de los Once Patios es un antiguo convento que hoy en día alberga una serie de talleres de artesanos, donde puedes verlos trabajar y comprar artesanía local directamente de ellos mientras paseas entre los hermosos patios y edificios. Junto a la Casa, se encuentra la Iglesia del Sagrario, construida en 1603, y la cual debido a su apariencia antigua y sus hermosos arcos laterales es una parada obligatoria.

Casa de los once patios

Foto por Quokant, CC BY

Sigue caminando hacia el norte y llegarás al Museo de Artes Populares, ubicado en lo que alguna vez fue el Colegio de San Nicolás Obispo, fundado por Vasco de Quiroga, es un excelente lugar para ver una colección de arte indígena, destacando textiles, trabajos en madera y jícaras. Finalmente llegarás a la Basílica de Nuestra Señora de la Salud, la principal Iglesia de Pátzcuaro, donde se encuentra enterrado Vasco de Quiroga. Mucha gente visita la Iglesia para dejar ofrendas a la Virgen de la Salud, quien se dice obra milagros.

Artesanía en Pátzcuaro

Foto por David Lopez, CC BY

Tras pasar todo un día visitando, conociendo y maravillándote, seguramente tendrás hambre. Pátzcuaro cuenta con muchas opciones únicas para disfrutar buena comida, con grandes toques indígenas, como la famosa sopa tarasca (de tortilla, queso y salsa de jitomate), los pollos placeros, tamales tarascos y los famosos charales y pescados blancos, únicos del Lago de Pátzcuaro. Para un postre no olvides probar el ate local o la famosa nieve de pasta, echa a base de leche almendras y miel.

Tamales tarascos

Foto de la Secretaría de Turismo de Michoacán

El lago de Pátzcuaro

A 3 km del centro se encuentra el Lago de Pátzcuaro, en una hermosa ubicación rodeado de volcanes. En sus orillas se encuentran varios pueblos purépechas, entre los que destaca Tzintzuntzan, la antigua capital del imperio purépecha. A sólo 25 minutos de Pátzcuaro, vale la pena ir y visitar las ruinas de la ciudad, con sus vistas al lago y su únicas yacatas, 5 pirámides semicirculares; además del Monasterio de San Francisco, construido con piedras obtenidas de la zona arqueológica por los españoles.

Yacatas de Tzintzuntzan

Foto por MaloMalverde, CC BY

En el lago hay 6 islas principales, como Yunuen, Pacanda y la mucho más famosa Janitzio. Desde los embarcaderos de Pátzcuaro toma una lancha que te llevará por el lago, donde podrás admirar a los pescadores con sus redes de mariposa hasta llegar a la isla. Ya en tierra, camina por las empinadas calles visitando tiendas de artesanías, restaurantes con comida tradicional y recuerdos. Para obtener excelentes vistas del lago y sus alrededores, sube la estatua de Jose Maria Morelos, ubicada en la parte más alta de Janitzio y que cuenta con un mirador en su parte más alta, a 50 metros de altura. Ten en cuenta que debes subir a pie, pero las vistas valen mucho la pena. Janitzio es además uno de los principales destinos para ver las celebraciones de Día de Muertos.

Dia de Muertos en Pátzcuaro

Una de las épocas más especiales para visitar Pátzcuaro, es durante las ceremonias y actividades del Día de Muertos. Entre el 28 de octubre y el 3 de noviembre, gente de todo el mundo visita la región para observar las tradiciones locales que tienes sus raíces desde tiempos prehispánicos, en donde los vivos y los muertos se reúnen en un ambiente de fiesta, recuerdos y ofrendas, todo enmarcado por los colores y olores del cempasúchil, velas y comida. Ciertamente una mezcla única de la tradiciones indígenas y cristianas.

Día de muertos en Pátzcuaro

Foto de la Secretaría de Turismo de Michoacán

Los días principales son el 1 y 2 de noviembre, los días en que los locales decoran las tumbas de sus familiares y seres queridos y les construyen altares con los utensilios que utilizaban en vida, su comida favorita y muchas flores. Durante el día puedes visitar los cementerios para ver cómo se construyen estos altares, y volver en la noche para ver el cementerio iluminado y las familias conviviendo con sus difuntos. Ciertamente una sensación única.

Dia de Miertos

Foto por Thomassin Mickael, CC BY

Janitzio es uno de los principales destinos para los visitantes, con un festival de bailes, música y canciones. Debido a la cantidad de gente que visita, se hacen largas filas en el embarcadero para cruzar a la isla, así que planea con anticipación. Si quieres una experiencia algo menos turística y abarrotada, el cementerio de Tzintzuntzan o Ihuatzio son buenas alternativas. En Cucuchucho hay un cementerio más pequeño pero que tampoco atrae tantos turistas. Es muy importante tener en cuenta que estas son ceremonias verdaderas de gente que ha perdido familiares, no puestas en escena, por lo que hay que ser muy respetuoso y considerado para evitar ofensas y malentendidos.

Ofrenda de muertos en Michoacán

Foto por Luis Avilesortiz, CC BY

Hoteles en Pátzcuaro

Hacienda Ucazanaztacua

Si te gusta la tranquilidad y el lujo, te recomiendo el increíble Hotel Boutique Hacienda Ucazanaztacua, el cual se encuentra ubicado en la aldea de pescadores Ucazanaztacua en la orilla del lago de Pátzcuaro, a 10 minutos de la zona arqueológica de Tzintzuntzan y 20 kilómetros del pueblo.

Vista Hacienda Ucazanaztacua

Foto Hacienda Ucazanaztacua

Instalado en una vieja casona construida con adobes hechos a mano y muebles fabricados por artesanos locales, el hotel cuenta con siete masters suites decoradas con artesanía local y motivos purépechas, una de las cuales está construida sobre palafitos en el lago, dándote la tranquilidad e intimidad que buscas. La Hacienda cuenta con 7,000 m2 de jardines, desde donde admirar las vistas hacia volcanes, el lago y sus islas. Frente a la Hacienda se encuentra la isla de la Pacanda habitada por familias purépechas y en donde el hotel organiza bodas.

Cuarto del lago Hacienda Uztazanaztacua

El hotel ofrece actividades como caminatas, cabalgatas, visitas guiadas con artesanos locales y viajes en lancha. Es imperdible probar la comida del restaurant “Las Delicias de María Antonieta” sobre todo su requesón al aceite de oliva y epazote, su tradicional putzuti de pollo (un caldo de chile guajillo) y la paella. Para terminar de relajarte, ¿por qué no recibir un masaje impartido por una masajista purépecha? ¡Ni siquiera tienes que dejar tu habitación!

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Banquetes Hacienda Uztacanaztacua

Portón del Cielo

Si prefieres hospedarte en el pueblo y aún así tener vistas al lago, te recomiendo visitar el Hotel portón del Cielo. El hotel se encuentra a las orillas de la ciudad, a 10 minutos caminando de la Plaza Vasco de Quiroga, pero al estar situado en la cima de un cerro, presenta espectaculares vistas al valle y el lago con sus islas.

Portón del Cielo Pátzcuaro

Foto Hotel Portón del Cielo

Cuenta con 15 habitaciones, todas nombradas por pájaros, cómo las suites Quetzal, Gaviota o Cardenal. Cada una es diferente pero encantadora por justicia propia. Están decoradas en un estilo colonial con mobiliario y arquitectura regional, pero la mejor parte son las vistas que cada una de ellas ofrece. Ideal para pasar una tarde al calor de la fogata viendo la noche caer sobre el lago y ver las riberas iluminarse.

Habitación porton del CIelo Patzcuaro

El hotel cuenta con estacionamiento; sala de juegos con billar, futbolito y juegos de mesa; lobby con terraza con vista panorámica y con su restaurante Paraíso, donde podrás disfrutar de buena comida y buena compañía. Si quieres relajarte después de una larga caminata por Pátzcuaro, el hotel también cuenta con un Spa equipado con sauna, vapor y jacuzzi. Adicionalmente ofrecen servicios de excursiones por el lago y sus alrededores. Es un hotel que realmente hace honor a su nombre.

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Portón del cielo cuarto

Posada Yolihuani

Otra opción que te presento es quedarte en pleno centro de Pátzcuaro, a sólo una cuadra de la Plaza Vasco de Quiroga y de la Casa de los Once Patios. Este hotel tiene un ambiente rural, para hacerte sentir que estás en el campo, pero no privado de comodidades, ya que cuenta con restaurante, biblioteca, películas, internet y varios patios y jardines.

Jardin posada Yolihuani

Foto Posada Yolihuani

La posada cuenta con 10 habitaciones, las cuales rinden homenaje a las culturas prehispánicas de América Latina. Cada habitación está nombrada en un idioma indígena, y decorada de acuerdo a ello. Por ejemplo, Balam (jaguar en Maya) con sus paredes amarillas y decorada con detalles de jaguares, o Mink´A (reciprocidad en Quechua) ideal para grupos o familias.

Habitación Posada Yolihuani

El hotel tiene una ubicación ideal para explorar el pueblo sin necesidad de utilizar tu auto, y cuenta con varios servicios para hacer tu estancia más placentera. Puedes desayunar en sus galerías, pasillos, o patios y jardines; disfrutar de su pastelería y sus jugos naturales o aprovechar sus excursiones a lugares como el mirador Estribo, las comunidades alrededor del lago e incluso a lugares cómo el lago de Zirahuén o el volcán Paricutín.

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Posada Yolihuani Patzcuaro

Información Práctica

  • Cómo llegar: Pátzcuaro se ubica en la región de los lagos del Norte de Michoacán, a 356 km de la Ciudad de México, 348 km de Guadalajara y a 53 km de Morelia. Es fácil llegar en auto desde estas ciudades. Hay también corridas de autobuses cada 20-30 minutos desde la ciudad de Morelia.
  • Qué llevar: Pátzcuaro se encuentra a una altura de 2,200 metros sobre el nivel del mar (la misma que la Ciudad de México) por lo que es importante traer ropa caliente para las noches, principalmente en invierno. La temporada de lluvias es de mayo a septiembre, por lo que un paraguas o impermeable no estaría fuera de lugar.

¿Qué esperas para visitar Pátzcuaro? Cuéntanos tus experiencias y tips en los comentarios.